Vida de José de La Luz y Caballero
Un patriota que le dio más luz a Cuba

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José de la Luz y Caballero

Nació en La Habana, Cuba, el 11 de julio de 1800. Fue un gran patriota cubano que dedicó su vida a la labor pedagógica. Fue considerado maestro por excelencia y formador de conciencias, pues engrandeció el sentido de la nacionalidad cubana. Además, en su tiempo se le consideró como el filósofo más profundo y avanzado de América, habiendo otorgado anticipaciones geniales de doctrinas que más tarde se proclamaron y siguieron en la culta Europa. Fue idólatra de la justicia y de la verdad, por las que estuvo siempre dispuesto a sacrificarse.

De la Luz era hijo de Antonio José María de la Luz, funcionario y oficial del gobierno colonial, y de Manuela Teresa de Jesús Caballero. Procedía de un hogar de propietarios criollos, aunque creció en un ambiente dominado por relativas estrecheces económicas. Su familia fue dueña del ingenio San Francisco de Paula y de la hacienda Santa Ana de Aguiar. No obstante, estas propiedades produjeron ciertas preocupaciones a la señora Manuela Teresa al morir su esposo dejando huérfano de padre a José de la Luz a los 7 años de edad. Al morir don Antonio, el presbítero José Agustín Caballero, tío de José de la Luz y Caballero, se hizo a cargo de la educación de éste. José de la Luz y Caballero falleció en Cuba.

Educación

El joven De la Luz fue educado en los estudios por su tío José Agustín el cual, junto al ambiente religioso del hogar, propició que su sobrino adquiriera dotes intelectuales de altura. De esta forma, ya a los doce años José de la Luz estudiaba latín y filosofía en el convento de San Francisco.

En 1817, se graduó de bachiller en filosofía en la Real y Pontificia Universidad de San Gerónimo de La Habana. Tiempo después, sus inclinaciones personales y los deseos de su madre y su tío hicieron que iniciara una carrera común a muchos de los vástagos de los hogares criollos adinerados de la época, el sacerdocio. Con este objetivo ingresó en el Colegio Seminario de San Carlos y San Ambrosio, de donde años más tarde se graduó de bachiller en Leyes. Allí conoció a Félix Varela, quien comenzó a despertar en él el espíritu científico renovador europeo del siglo XVIII. De la Luz también llegó a dominar idiomas como el inglés, el francés, el italiano y el alemán.
Primer trabajo

En 1824, De la Luz se convirtió en el director de la Cátedra de Filosofía del Seminario de San Carlos. Al iniciar su administración, se empeñó en aplicar a fondo los conocimientos e ideas de su maestro, Félix Varela. Esto lo hizo famoso no sólo entre sus admiradores, sino también entre sus detractores, por su fidelidad a la metodología y doctrinas de Varela.

Encuentro con otros intelectuales

De 1837 a 1841 visitó numerosos lugares del mundo, lo que le permitió conocer a destacados científicos e intelectuales. Estos viajes le permitieron madurar en su formación, establecer contacto con las ideas más avanzadas de entonces y estudiar como adecuarlas a la realidad de Cuba.

Entre los intelectuales con los que De la Luz tuvo contacto fueron: el poeta Henry Wadsworth Longfellow en Estados Unidos; el novelista Walter Scott en Escocia, y el científico Frederic Cuvier en Francia. En Alemania tuvo contacto con el poeta Johann Wolfgang von Goethe, el filósofo Karl Krause y el científico Alexander von Humboldt. En Italia se relacionó con el cardenal Giuseppe Gasparo Mezzofanti, un conocido lingüista.

Durante su estancia en Europa asmiló lo más moderno en materia de pedagogía, y conoció las ideas de Pestaloozi y sus seguidores. Sin embargo, conbatió las ideas de Víctor Cousin, con quien sostuvo una intensa polémica en el campo filosófico, entre 1838 y 1840, porque entendió que su doctrina contribuía a justificar y a perpetuar el dominio de España sobre Cuba, a la vez que ponía en peligro los valores nacionales.

Regreso a Cuba y cambios en su vida

En 1831, De la Luz regresó a Cuba e inmediatamente comenzó a vincularse al mundo educativo que había dejado al partir. Comenzó a publicar escritos sobre temas educativos en la Revista Bimestre Cubana y a realizar actividades en pro de la educación en la Sociedad Patriótica de Amigos del País. En 1832, ocupó el cargo de director Literario del Colegio de San Cristóbal, desde el cual comenzó a aplicar el sistema de enseñanza explicativo que aprendió en Escocia. Más tarde, al enfermar Antonio Casas, hasta ese momento director general del Colegio, De la Luz ocupó su cargo. Paralelamente, en 1835 reanudó la enseñanza de la filosofía, esta vez en el Convento de San Francisco. En ese mismo año produjo Elenco, un tratado de pedagogía que buscaba relacionar el pensamiento filosófico electivo cubano a la labor educativa.

En 1841, De la Luz se convirtió en socio de la Academia de Buenas Letras de Barcelona y en el año 1848 fundó el Colegio del Salvador, colegio que formó a numerosos intelectuales cubanos.

A mediados de 1850 ocurrió un acontecimiento en la vida de De la Luz que provocó un cambio en toda su vida posterior. Sucedió que en agosto de 1850 murió su única hija de dieciséis años. Tiempo más tarde, José de la Luz y Caballero logró encontrar fuerzas y regresó a las aulas a contribuir con la enseñanza de sus compatriotas. De la Luz y Caballero fallece en la Habana, Cuba, el 22 de junio de 1862.

“Él, el padre; él, el silencioso fundador; él, que a solas ardía y centelleaba, y se sofocó el corazón con mano heroica, para dar tiempo a que se le criase de él la juventud con quién se habría de ganar la libertad que solo brillaría sobre sus huesos”. José Martí

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