La Coca-Cola
En Cuba

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La Coca-Cola en Cuba

Coca Cola inauguró su primera fábrica en Cuba tan temprano como en 1906 en la calle Obrapía entre Aguiar y Cuba, en el lugar donde luego funcionara la Bolsa de La Habana. Poco después inauguraría su planta productora de refrescos en el No. 6 de la calle Alejandro Ramírez en el Cerro, hasta, finalmente trasladarse para la fábrica de la calle Santa Catalina. En 1958 la transnacional estadounidense poseía, además, otras dos fábricas en el país, una en Santiago de Cuba que funcionaba desde 1912 y otra más moderna en Santa Clara abierta en 1948 y que fue la más moderna planta de embotellar que se construyó durante la República.

La empresa norteamericana operaba sus negocios en Cuba a través de la Compañía Embotelladora Coca Cola SA, al frente de la cual se encontraba el doctor Gaetano Todaro, su presidente y administrador general, quien dirigía también la planta de La Habana. Al frente de las fábricas de Santiago de Cuba y Santa Clara se encontraban Luis Rosell y Antonio Todaro, respectivamente.

A través de sus tres fábricas en Cuba, Coca Cola brindaba trabajo a cientos de trabajadores y otros tantos empleados, distribuidos en las más de cien agencias independientes con que contaba en todo el país. La compañía era, además, una gran consumidora de azúcar cubano que compraba por un valor promedio de cincuenta millones de pesos anuales.

GASTROHISTORIAS

Una de las pocas cosas buenas que sacamos los españoles de la Guerra de Cuba fue el «cuba libre», padre genérico de todos los cubatas

ANA VEGA PÉREZ DE ARLUCEASábado, 7 julio 2018, 07:22

Pónganse ustedes en situación: Guerra de los Diez Años, Cuba, 1870. El ejército español intenta mantener el dominio peninsular sobre la colonia y lucha a brazo partido contra los independentistas isleños. Las escaramuzas se suceden y ambos bandos sudan a chorretones bajo el sol tropical. Los rebeldes cubanos y sus esclavos liberados beben mejunjes de nombre nativo como agua mona, frucanga, ponche mambí, sambumbia (fermentado de agua y miel de caña) o canchánchara (agua, miel, hierbabuena y aguardiente de caña), mientras que los españoles echan de vez en cuando un trago de ron Bacardí, creado ocho años antes por el catalán Facundo Bacardí en Santiago de Cuba. Todos estos brebajes infunden calor y ánimo en los combatientes, sobre todo en los mambises que se pasan el día gritando vivas a la Cuba libre y mueras a España.

El escritor y militar Cesáreo Fernández Duro (1830-1908) contaría después en su obra ‘Venturas y desventuras’ (1878) que, en honor a su grito de guerra, los rebeldes cubanos llamaban «cuba libre» al agua con azúcar, nombre que también recibió el agua con miel ligeramente embolingante que bebían de vez en cuando los españoles capturados por el enemigo.

No es de extrañar pues que en 1900 recibiera el mismo apodo una bebida hecha con ron y un novedoso jarabe dulzón a base de nuez de cola y extracto de coca al que eran aficionados los estadounidenses. La Coca-Cola y el ron blanco cubano se mezclaron en agosto de 1900 en un bar de La Habana, refugio habitual del personal militar norteamericano estacionado allí después de la guerra. El capitán Charles V. Russell solía tomar refresco de cola con Bacardí, combinación que a falta de nombre recibió el de «cuba libre» por aclamación popular entre los allí asistentes.

A diferencia de tantas otras historias relacionadas con la gastronomía, ésta tiene todos los visos de ser verdadera. Charles Russell fue real, igual que Fausto Rodríguez, testigo presencial del bautizo del Cuba Libre y quien años después relataría el suceso. El combinado se popularizó rápidamente entre los estadounidenses residentes en Cuba, y pocos años después saltó a Europa gracias a la expansión internacional de marcas como Coca-Cola o Pepsi Cola. En 1937 apareció la fórmula del Cuba Libre en el libro del barman cubano-español Salvador Trullols, junto con la receta del ‘España libre’, una versión con brandy en vez ron.

Manuel Fernández Supervielle

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