Emigración asturiana en Cuba

Asturianos en Cuba: Vinieron pobres y nos enriquecieron.

Escuche el programa aquí:

Emigración española en Cuba Los comerciantes asturianos

Los asturianos, como el resto de los inmigrantes españoles durante los siglos XIX e inicios del XX, primero llegaron a Cuba estimulados por la Corona para establecer un equilibrio étnico dentro de la población y evitar sucesos como los de la Revolución Haitiana; después, para hacer frente a la crisis y eliminación del sistema esclavista, y más tarde viajarían con la promesa de mejorar sus condiciones de vida y si fuera posible, hacer fortuna.
Se dice que únicamente en la segunda mitad del siglo XIX se lanzaron en busca de «El sueño insular» alrededor de 80 mil asturianos a bordo de corbetas, goletas y bergantines que partían de Gijón hacia La Habana y Matanzas, principalmente. Algunos siguieron ofertas generosas de pasajes gratis y tierras disponibles para la labranza; otros querían oportunidades de empleo o escapar del servicio militar.
La aventura trasatlántica duraba casi 50 días en condiciones difíciles, y en tierra no era diferente. Tras innumerables vaivenes de la historia y la economía en ambos lados del océano, el trabajo, la unidad y la perseverancia rindió frutos para muchos de los que se asentaron en la isla caribeña. Algunos regresaron decepcionados y con los bolsillos vacíos, conocidos como los «americanos del pote». Según un censo de la época, para 1933 residían en Cuba 67 mil 972 asturianos.
Comercio y tabaco
Desde el principio, casi como un marcador genético, además de los oficios y las oportunidades circunstanciales, los asturianos estuvieron muy focalizados en el comercio. A través de los años y contrario a lo que sucedía con los inmigrantes de otras regiones españolas, los asturianos aumentaron. Claro está que algunos tuvieron que emplearse en el sector textil, siderúrgico, azucarero y minero; pero las tabernas, bancos, almacenes y bodegas florecieron como su especialidad. Estas últimas se enraizaron tanto en la dinámica social, que aún en el siglo XXI existen para los cubanos de un modo muy particular.
No se quedaron ahí. Según los historiadores, ellos tomaron el relevo de los catalanes como protagonistas e impulsores del cultivo y la industria tabacalera para otorgarle prestigio y reconocimiento internacional inusitado a las marcas fabricadas en Cuba.
La mundialmente conocida marca de habanos torcidos a mano Romeo y Julieta, por ejemplo, fue fundada por los asturianos Inocencio Álvarez y Manín García. Por su parte, los analistas describen a Juan Antonio Bances Álvarez como uno de los personajes más influyentes de su tiempo, quien tuvo bajo su control las remesas de dinero de sus coterráneos, la fábrica Partagás y junto a su colega Julián Álvarez Granda, también la fábrica de tabacos Henry Clay.
Calixto López, otro asturiano, fue considerado el decano de los fabricantes de tabaco en La Habana a inicios del siglo XX y dirigió la fábrica de Francisco G. Bances, Lo Mejor, donde se torcían las marcas El Edén y Los Reyes de España. Una mención aparte merece Manuel Valle Fernández, fundador con tan solo 20 años de La Flor de Cuba y posterior propietario de La Flor de Murias. Quiso el destino que durante las décadas siguientes la mayoría de esas fábricas y marcas pasaran a manos de compañías estadounidenses.
Sociedades, obras humanistas y gastronomía
Muchos de esos tabaqueros impulsaron y financiaron la fundación de las asociaciones más importantes y renombradas, como la Sociedad Asturiana de Beneficencia, que en los primeros compases del siglo XX diera origen al Centro Asturiano, con 60 delegaciones en Cuba. Cambió de sedes hasta que se construyó el suntuoso Palacio del Centro Asturiano de La Habana, obra del arquitecto cubano Manuel del Busto, con bailes y actividades para todos los afiliados. Este edificio es en la actualidad el Museo Nacional de Bellas Artes, dedicado a la colección de arte universal.
Pero la Federación de Asociaciones Asturianas de Cuba aún posee mucha vitalidad y tiene como epicentro la casa ubicada en la calle Prado No. 309, entre Virtudes y Ánimas, en La Habana Vieja, con la misión de mantener las tradiciones culturales, el apoyo social y benéfico para sus miembros. En su interior brinda servicios el restaurante «El Gijonés», para que la Isla no olvide las fabadas, los chorizos ahumados, las morcillas y el arroz con leche, que ya es parte de la dieta más preciada por los cubanos.
También luchan contra el olvido los restaurantes «Asturianito» y «Los Nardos», en Prado No. 563, frente al Capitolio Nacional, administrados por la Sociedad de Juventudes Asturianas.
Por su parte, en el lejano 1897 se inauguró el asilo y Casa de Salud Covadonga (en honor a la virgen patrona del terruño), que se convertiría en una ciudad hospitalaria, hoy Hospital Docente Dr. Salvador Allende, en la Calzada del Cerro.
De esa huella imborrable, quedan en pie otros edificios como el Teatro Campoamor, en la calle Industria No. 411, actualmente abandonado pero con esperanzas de ser restaurado por la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana.
Y en el Cementerio de Colón, en busca del descanso digno y eterno, tienen el Panteón de la Colonia de Beneficencia Naturales de Asturias, localizado en la avenida Obispo Fray Jacinto, entre 2 y 6, zona suroeste.
Otros asturianos notables
Dicen que el elemento que más contribuyó a la inserción social de los asturianos en La Habana fueron las romerías y las jiras domingueras en merenderos y en los jardines de la fábrica de cerveza Polar, desde donde se divertían y confrontaban en suntuosidad y abundancia con las fiestas gallegas de su vecina La Tropical.
Un personaje infaltable en esas celebraciones con gaitas era Bigote de Gato, un excéntrico emprendedor, dueño de un bar y fundador del Club de los Noctámbulos, uno de los pocos establecimientos multirraciales que existían en aquel momento.
En modo más serio, otros asturianos hicieron grandes contribuciones a la sociedad cubana. Es el caso de los periodistas Alfonso Camín, Constantino Cabal, Antonio Ortega, Atanasio y Nicolás Rivero, y los científicos e investigadores Luis Fernández Álvarez, Walter Clement Álvarez y Luis W. Álvarez.
Hemos dejado para el final de esta lista a Don Ramón Areces, quien llegó a La Habana con 14 años de edad para trabajar con el tío en los almacenes El Encanto. Dicen que allí desempeñó toda clase de oficios para después convertirse en el famoso fundador de El Corte Inglés.
Aunque aún está en debate, otro antillano tuvo un romance excepcional con el Principado. Se dice que la letra del himno oficial de ese territorio Asturias, patria querida está basada en un obra del célebre cantautor Ignacio Piñeiro, escrita con la intención de homenajear a su padre que era de allá y había regresado para morir en el mismo lugar que lo vio nacer.

Fortines españoles en Cuba

Fortines españoles en Cuba

Escuche el programa aquí: Durante los primeros años del siglo XVI los conflictos entre las potencias europeas se mantuvieron alejados del Nuevo Mundo. Los piratas y corsarios franceses, ingleses y holandeses que atacaban a las naves españolas no...

Orestes Ferrara Marino

Orestes Ferrara Marino

Escuche el programa aquí: Orestes Ferrara Marino (1876-1972) Aunque de origen italiano, fue en Cuba militar, político, diplomático, profesor universitario, escritor y periodista. Coronel del Ejército Libertador cubano y uno de los líderes del...

Calle O’Reilly

Calle O’Reilly

Escuche el programa aquí: El conde Alejandro O'Reilly, nacido Alexander O'Reilly y McDowell, O'Reilly y Sillon (Baltrasna, Condado de Meath, 24 de octubre de 1723-Bonete, 23 de marzo de 1794), fue el segundo gobernador español de la Luisiana...

Otilio Portal

Otilio Portal

Escuche el programa aquí: Otilio Portal, un grande. Me lo dijo Adela. Compositor y guitarrista. Autor del famoso chachachá "Me lo dijo Adela", compuesto en 1952, se haría famosa en inglés como "Sweet and Gentle".Nace en Camajuaní, Villa Clara,...

La historia del teatro Auditorium

La historia del teatro Auditorium

Escuche el programa aquí: Teatro Amadeo Roldán, un señor teatro. Inaugurado el 2 de diciembre de 1928, el otrora Teatro Auditorium fue creado bajo los auspicios de la Sociedad Pro-Arte Musical y gracias al empeño de su directora María Teresa...

Gallos en Cuba

Gallos en Cuba

Escuche el programa aquí: Mariano Rodríguez, Pelea de gallos, 1942. Cortesía de Christie’s. Las peleas más antiguas de las que tenemos noticia ocurrían en Asia. En China ya se celebraban hace dos mil quinientos años y es posible que mil años...

Juana Borrero

Juana Borrero

Escuche el programa aquí:Juana Borrero (La Habana, Cuba, 18 de mayo de 1877 - Cayo Hueso, Florida, 9 de marzo de 1896) fue una poetisa modernista y ocasional pintora cubana, nacida en el reparto Santos Suárez n. 15, en La Habana, Cuba. Ella...

Ramon Grau San Martín

Ramon Grau San Martín

Escuche el programa aquí:Ramón Antolin Eulogio Grau San Martín, según los archivos de la parroquia de La Palma nace el 13 de septiembre de 1881, en la finca La Jíbara en las afueras del pueblo de La Palma en el occidente cubano, Pinar del Río....

Los Sitios

Los Sitios

Escuche el programa aquí:Joseíto Fernández DíazFue un músico y compositor cubano, autor de la conocida música de Guajira Guantanamera.Barrio de Los Sitios, La Habana, Cuba, 5 de septiembre de 1908 - La Habana, Cuba, 11 de octubre de 1979)...

Puentes que cruzan La Habana

Puentes que cruzan La Habana

Escuche el programa aquí:Juan Cristóbal Nápoles Fajardo, más conocido como El Cucalambé, (Las Tunas, Cuba, 1 de julio de 1829 - ¿finales de 1861?), poeta cubano nacido en Victoria de las Tunas. Famoso por su obra El Cucarambó. Se dedicó a la...

Grandes crímenes en Cuba

Grandes crímenes en Cuba

Escuche el programa aquí:En Cuba hay una gran cantidad de personas que se llaman Lola, ya que es un nombre muy común al igual que José, Pedro, Enrique y otros tantos. Sin embargo, ninguna Lola ha sido tan famosa como aquella a la que mataron a...

Antoñica Izquierdo

Antoñica Izquierdo

Escuche el programa aquí: Antoñica Izquierdo, la milagrosa cubana que curaba con el aguaEn un rincón de la geografía pinareña, en el barrio Cayos de San Felipe (en tierra firme no en los cayos propiamente), vivió una guajira de origen isleño que...

Apodos en Cuba

Apodos en Cuba

Escuche el programa aquí:Apodos en Cuba El cubano es muy ocurrente. Es común llamar a las personas o cosas por apodos bien interesantes y divertidos. Las personas suelen inventarse palabras, nombres “nombretes” y situaciones Paciente: Guarda...

Facundo Rivero

Facundo Rivero

Escuche el programa aquí:Juan Cristóbal Nápoles Fajardo, más conocido como El Cucalambé, (Las Tunas, Cuba, 1 de julio de 1829 - ¿finales de 1861?), poeta cubano nacido en Victoria de las Tunas. Famoso por su obra El Cucarambó. Se dedicó a la...

Amelia Peláez

Amelia Peláez

Escuche el programa aquí:Amelia Peláez nació en 1896 en Yaguajay, en la antigua provincia cubana de Las Villas (ahora provincia de Sancti Spíritus). Fue la quinta de once hermanos en una familia que formaba parte de la clase media...

Universidad de La Habana

Universidad de La Habana

Escuche el programa aquí:La Universidad de La Habana o UH (en español, Universidad de La Habana) es una universidad ubicada en el distrito del Vedado de La Habana, la capital de la República de Cuba. Fundada el 5 de enero de 1728, la universidad...

Manuel de Zequeira y Arango

Manuel de Zequeira y Arango

Escuche el programa aquí:De familia noble y pudiente. Aprendió las primeras letras en su propio hogar. En 1774 entró en el Seminario de San Carlos, donde estudió historia, literatura y la cultura latina. Allí trabó amistad con el padre Félix...

Guaguas en Cuba

Guaguas en Cuba

Escuche el programa aquí:Mas información sobreMemoria Histórica de La HabanaTeléfono: (305) 439-2249Patrocinadores

La masacre de los Independientes de Color

La masacre de los Independientes de Color

Escuche el programa aquí:El Partido Independiente de Color (PIC) fue una organización política fundada por Evaristo Estenoz Corominas, veterano luchador del Ejército Libertador de Cuba, para luchar contra la discriminación de los negros y...

La Guayabera

La Guayabera

Escuche el programa aquí:La guayabera cubana, prenda identitaria nacional Por: Guadalupe Yaujar Díaz La guayabera, una prenda autóctona del vestir cubano, conserva claves de la identidad nacional aún sin develar, se extiende dentro y fuera de...

La Condesa de Merlín

La Condesa de Merlín

Escuche el programa aquí:María de las Mercedes Santa Cruz y Montalvo, (La Habana, 1789 - París, 1852) fue una escritora y novelista cubana conocida como la Condesa de Merlin, fundadora de la literatura cubana escrita por mujeres. Nació en La...

Fundación de Cienfuegos

Fundación de Cienfuegos

Escuche el programa aquí:Cienfuegos es una ciudad y municipio de Cuba, capital de la provincia del mismo nombre (anteriormente pertenecía a la provincia de Las Villas). Está ubicada en la llamada península de la Majagua, a la orilla de la bahía...

Julio Gutiérrez

Julio Gutiérrez

Escuche el programa aquí:Julio Gutiérrez (12 de enero de 1918 – 15 de diciembre de 1990) fue un director musical, pianista, compositor y arreglista cubano. Fue una de las principales figuras de la escena musical de La Habana en las décadas de...

Teatro Sauto

Teatro Sauto

Escuche el programa aquí:El Teatro Sauto abrió en 1863 en la ciudad de Matanzas, Cuba, y desde entonces, ha sido un orgulloso símbolo de la ciudad. El teatro presenta en su interior forma de Uy consta de 775 asientos, estando cubierto casi por...

Memoria de La Habana

Mas información sobre

Memoria Histórica de La Habana

Teléfono: (305) 439-2249

Patrocinadores

Sharing Stream
Foundation of The Americas
Registre su empresa