Bandoleros y bandolerismo en Cuba.
Hombres fuera de la ley.

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La génesis del bandolerismo en Cuba.

No es extraño que en Cuba surgiera el bandolerismo como un fenómeno inherente a nuestra idiosincrasia. Si revisamos la historia de Cuba veremos que los actos violentos son casi una tradición que va desde los crueles actos de la conquista, las luchas por la abolición de la esclavitud, las luchas independentistas y anexionistas, la ocupación por parte de los ingleses y los norteamericanos, las guerras entre cubanos por motivos raciales o de filiación política que abundaron en nuestra efímera era republicana, los golpes de estado, el gansterismo imperante en la sociedad durante los gobiernos de Grau y de Prío, y tras la revolución se podría enumerar cientos de hechos que van desde el terrorismo, pasando por los fusilamientos y fuerte represión a los enemigos del régimen comunista, hasta la peligrosa confrontación que tuvo al mundo al borde de la guerra nuclear, a lo que siguió un período de “batallas” contra cualquier cosa: el analfabetismo, la eseseñanza, las zafras y la zafra de los Diez Millones de Toneladas de Azúcar y así sucesivamente hasta llegar a la “batalla de ideas” y otras campañas estúpidas siempre a la sombra del “patria o muerte o socialismo o muerte”, incluida la participación de cubanos en guerras en otros territorios del mundo en los que no teníamos nada que hacer.

La historia de Cuba ha tenido momentos muy importantes en su etapa colonial, que incidieron directamente en el surgimiento del bandidismo, de los que hay que destacar algunos.

Desde los primeros años de la conquista, la intensiva explotación minera en busca de oro y plata que hicieron desaparecer la población indígena y surgiera como principal fuente de riqueza la ganadería, por lo que la carne salada y las pieles eran el producto más importante, lo que atrajo a corsarios y piratas ingleses, franceses y holandeses, los primeros bandidos que devastaron, saquearon e incendiaron pueblos y ciudades y dieron origen a medidas de protección en la Isla.

Para evitar estos ataques, la corona española organizó el sistema de flotas para proteger el comercio con punto de escala obligatoria en La Habana, en cuyo puerto se vio una febril construcción de fortalezas. Henry Morgan, Francis Drake y Jacques de Sores y otros piratas, se vieron limitados en sus ataques y como otros corsarios y filibusteros que ya lo hacían, aumentaron el contrabando en el resto del país, lo que fue paulatinamente combatido y dio pie a que fueran construidas fortalezas en las ciudades más importantes, como Matanzas, Cienfuegos y Santiago de Cuba.

Paralelamente fueron surgiendo otras importantes industrias, la producción de caña de azúcar y el cultivo y elaboración del tabaco, ocurrió la toma de La Habana por los ingleses que demostró los grandes potenciales económicas y comerciales de la Isla y la necesidad de potenciar y flexibilizar el comercio, a lo que se sumó más tarde, a partir de la afluencia de franceses procedentes de Haití, la producción cafetalera.

Se suprimió el Estanco del Tabaco y se organizó la propiedad agraria, lo que ocurrió junto con el gran crecimiento del trabajo de esclavos africanos, creándose una sociedad rica pero altamente polarizada con grandes propietarios y el control total del comercio por los españoles por una parte y por otra los esclavos y una gran cantidad de campesinos blancos, peninsulares y criollos, creándose inestabilidad social y por ende rebeldía, hasta llegar a los movimientos independentistas y de anexión a los Estados Unidos.

Es en esos tiempos en que surgen en diversas partes del país, pero con más fuerza en la región central del país, el bandolerismo.

Es de destacar que el gobierno colonial en Cuba era intransigente y con poderes ilimitados, desde el Capitán General hasta los alcaldes, los que actuaban abusivamente, con encarcelamiento, ejecuciones, deportaciones y confiscaciones de forma irracional y muchas veces injusta. La impunidad de la administración era total y no existían mecanismos jurídicos ni judiciales, lo que hicieron que apareciera una respuesta en forma de venganza, lo que también era alimentado por la posibilidad de delinquir y esconderse en los sitios apartados, montes y montañas, y en los que se agruparon no sólo los que fueron víctimas de atropellos, sino también desertores del ejército, esclavos cimarrones y hasta marinos.

Fue así que surgieron cuadrillas de bandoleros que también estaban estimulados por la desigualdad económica extrema y el sistema de vida que favorecía solamente a los más ricos.
Un bandolero cubano, José Plasencia, lo dejó muy claro cuando dijo”

“El hombre debe llevar consigo el honor de hombre hasta la muerte”

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