Zombie Club
Un Zombie en La Habana

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ZOMBIE CLUB – HABANA

(Publicado por D. Jácome)

Para los que no lo sepan, existió en La Habana un club nocturno llamado “ZOMBIE CLUB”, situado en la calle Zulueta donde en la esquina se encontraba el famoso y más que conocido Sloppy Joe’s.
Pero el “Zombie Club” se encuentra de algún modo vinculado a la historia de uno de nuestros grandes cabarets más conocidos internacionalmente: “Tropicana”.

Anteriormente en este local estuvo el “Eden Concert”, donde debutó el gran maestro Armando Romeu, con su propia orquesta recién fundada, en compañía de Rita Montaner y los rumberos René y Estela… El local ya no existe, ya que el edificio fue demolido y ahora en su lugar se encuentra la ampliación de un Hotel de nueva construcción.

Durante el último quinquenio de 1930 se establecieron en La Habana y la Playa de Marianao algunas pequeñas salas de bailes y venta de licores que se identificaban como “cabarets”. Dentro de esos cabarets se destacaba uno, propiedad del brasilero-italiano Víctor Correa, que se distinguía no solo por contar con la orquesta de Alfredo Brito, sino que tenía un escenario giratorio, en forma de media luna que, al terminar la orquesta, rotaba ocultándola y mostraba otro nuevo decorado.

Me refiero al “Eden Concert”, que por si fuera poco tenía a su favor estar localizado en el centro de la ciudad, en la calle Zulueta, a pasos del Palacio Presidencial y del Parque Central. Por todas estas razones disponía de una clientela numerosa que iba en aumento y superaba la capacidad del espacio que ocupaba, que al estar limitado por otros dos edificios, no tenía posibilidades de ampliación.

A mediados de 1939, cuando la situación económica y política en La Habana se había estabilizado, dos individuos del bajo mundo del juego de azar, Rafael Mascaró y Luis Buar, visitaron a Correa con la proposición de que éste creara una gran sala de fiestas en el “Eden Concert” donde ellos pudieran ocultar la operación de un casino. Correa, aunque interesado, les manifestó que no era posible ampliar este Club ya que no existía el espacio necesario.
Por tal motivo y buscando solución al proyecto, le propusieron la disposición de una propiedad que habían asegurado al oeste de La Habana, por lo que no se tendría que que pagar renta.

La propiedad, “Villa Mina”, rentada por Mascaró, era una hermosa finca de recreo de seis acres (24, 280 metros cuadrados) con una flora impresionante magníficamente seleccionada y cuidada, tanto que el contrato estipulaba que esas características no podían ser afectadas por el uso de la sala de fiesta. Entonces surge la idea de un cabaret al aire libre que no dañara ese paraíso natural.

Comunicó a su amigo, y director de la orquesta del “Edén Concert”, que duplicara el número de músicos, cosa que Alfredo Brito recibió con alegría, al tiempo que le informaba, a Mascaró y Bular, las obras que serían necesarias para lograr este diferente y único cabaret. Nuestro clima era un factor determinante para que este cabaret fuera posible.

Para la apertura del nuevo cabaret, Víctor Correa ofrecería un espectáculo con coreografía de Sergio Orta y los números favoritos del público del “Edén Concert”, Teresita de España y la ampliada orquesta de Alfredo Brito.

El nombre para el nuevo cabaret se tomó de una pieza musical compuesta por Brito para una revista que se había realizado en el Edén Concert, y que dice: “Tropicana/ Diosa de amor, eres tú, mi bien/ la que inspiró mi canción”. Brito grabó posteriormente esta pieza, en 1944, interpretada por Pedro Vargas.

De esta forma se inauguró el Cabaret Tropicana en la noche del 31 de diciembre de 1939 al primero de enero de 1940. Desaparecía el “Eden Concert” y aparecía en su lugar, como un “muerto viviente”, el nuevo “Zombie Club”.

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