Obdulio Morales
El hombre que inventó a Juana Bacallao

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Segurotodos recuerdan la canción que cantó Rosita Fornés en Tropicana, llamada ´TinTan en La Habana´ llamada ´Yo soy Juana Bacallao´.Elautor de este número y muchos más fue Obdulio Morales. ObdulioMorales Ríos fue un notable como compositor, pianista, musicólogo y director deorquesta cubanas. Nació el 7 de abril de 1910 en la Ciudad de La Habana. Desdepequeño se interesó por las artes. Sus primeros estudios fueron de piano conuna maestra estadounidense y más tarde completó sus estudios musicales en elConservatorio Municipal de La Habana.Ala edad de 12 años, comienza su carrera como pianista, tocar en distintos cineshabaneros amenizando las películas silentes de la época. Al mismo tiempo,trabajaba como aprendiz en la sastrería de su padre el cual estaba vinculado adistintas sociedades negras como la nombrada Club Bohemia de la calle Lealtad.Y también algunas de las orquestas de mayor popularidad de esos años como la deAntonio María Romeu, Cheo Belén Puig, Augusto Valdés y Calixto Allende. Ya alos 14 años participa como pianista suplente en distintas agrupacionesbailables, entre ellas, como fundador de las orquesta Hermanos Martínez, y pocodespués , con los Melódicos, La Habana y en la Elegante con la popular cantantePaulina Álvarez ,Enel año 1926, siendo muy joven Morales junto a Julio Chapotín y su orquesta, conla coreografía del gran maestro Armando Borroto dirige en el teatro Payret laobra teatral negra Batamú, donde por primera vez aparecen en escena lostambores, toques, cantos y bailes ceremoniales sagrados negros. Desde 1938, elmaestro Morales ejerce como pianista en distintas emisoras de radio y funda elCoro Folclórico de Cuba. Acompaña a Candita Batista, Xiomara Alfaro, Celia Cruzy Alfredo León, entre otros. El grupo vocal percutivo es acompañado enocasiones por músicos de la Orquesta Sinfónica de La Habana. Más tarde, seamplía a Conjunto Coral Sinfónico Folclórico de Cuba con la integración delgrupo de tambores Isupo Irawo. Estuvo entre los que por primera vez organizaronen la radio un programa con los toques y cantos de origen yoruba o lucumí(santería) en la popular emisora Radio Cadena Suaritos el que fue todo un éxitoa finales de la década del 40 en Cuba.Enlos 1950sOrganizóvarias orquestas para la radio, cine, cabaret y televisión. Guio orquestas ymusicalizó varias películas entre ellas Romance del palmar, Sucedió en LaHabana, Siete muertes a plazo fijo, Rincón Criollo, Tin Tan en La Habana yYambaó. En el año 1955, grabó como director el larga duración llamado Ñáñigocon la colosal contralto puertorriqueña Ruth Fernández con canciones negras decompositores como Gilberto Valdés, Moisés Simons, Ernesto Lecuona, FacundoRivero, Eliseo Grenet, para el sello discográfico Montilla junto a otros de supropia producción.Obrasde historiaObdulioMorales, desarrolló una amplia labor como compositor tanto en la música popularcomo de concierto y partituras destinadas a la danza: “Día de Reyes” (afro),“Bembé N° 1”, “El reloj de mi casa” (para cuarteto de viento), “Pregón” contexto de Nicolás Guillén, “Ochún” (danza), “Hoy es muy tarde” (bolero), “Elvelorio”, “El chismoso”, “Los feos pa’ la cocina”, “Mambo en fa”, “JulianaValdés”, y “Con ají”, entre otros que en su época fueron muy populares. “Larumba y la guerra”, fue grabada por el excelente cantante Oscar López, con laorquesta Havana Casino. Y para el cine cubano fue entonado el afro “Subeespuma”, (estrenada por la soprano negra Xiomara Alfaro en 1945 en la revistaEl milagro de Ochún en el teatro Martí) por la conocida rumbera cubana NinónSevilla en la película Yambaó, y su conocido afro-mambo “Yo soy Juana Bacallao”cantado por la vedette Rosita Fornés en la película Tropicana. Dicha obra,ampliamente popularizada por la excepcional humorista vocalista y vedettemusical Juana Bacallao, desconocida por su verdadero nombre (Amelia MartínezSalazar), pero sí ampliamente identificada por ese nombre artístico.Otrasobras de importancia del maestro lo son Ecué, estrenada por Candita Batista en1938 y grabada por la cantante puertorriqueña Ruth Fernández, junto a otras,como “Obbtalá”, “Mi Ochún” y “Enlloró”, afro grabado por el pianistanorteamericano Carmen Cavallaro y la orquesta de Xavier Cugat. Luego en 1964,el maestro, fue director de la Banda Gigante del Circo INIT y en 1972 de laOrquesta del Conjunto Folclórico Nacional de Cuba, con la cual viajó porAlemania, Hungría, Checoslovaquia, Bulgaria, y la antigua URSS, la Rusiaactual.MuerteElmaestro Obdulio Morales Ríos, falleció el 9 de enero de 1981 dejando un granlegado musical de lo más genuino de la música cubana.
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