La radionovela más grande del mundo:

"El derecho de nacer"

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Félix B. Caignet. 

Félix Benjamín Caignet Salomón, conocido como Félix B. Caignet, nació en la Finca Burenes, en el San Luis de Las Enramadas de la antigua Provincia de Oriente, en Cuba, el 31 de marzo de 1892 . De origen franco-haitiano, incursionó en la literatura y las artes de forma empírica. Fue escritor, autor musical, pintor autodidacta y periodista. Trabajó como mecanógrafo y como oficial de sala en el tribunal de Santiago de Cuba.

 Fue a La Habana por vez primera en 1920, invitado especial del gran Enrico Caruso para sus conciertos en la capital.

 Está considerado el padre de la radionovela y la radiocomedia infantil de continuidad Buenas tardes, muchachitos, entre otras muchas contribuciones. En 1925 bajo seudónimo estrenó el formato de la serie episódica en narraciones orientadas a los niños y jóvenes con Las Aventuras de Chilin y Bebita en el país azul. 

Caignet escribió para las revistas El fígaro y Bohemia y el periódico El sol. También se dedicó a la narrativa con cuentos infantiles que primero publicó en la prensa plana y después los adaptó al radioteatro, algo sin antecedentes de acuerdo a la dramática sonora de la década del treinta. 

Pero la mayor parte de su legado alcanzó gran realce en las puestas radiales. En 1934 hizo salir a la luz el primer serial dramático y policíaco de América Latina: La serpiente roja, con su singular personaje, el detective asiático Chan Li Po. 

Entre sus contribuciones a la radio está la de haber introducido el narrador en los espectáculos radiales. 

Incursionó también en género de aventuras para adultos. Caignet escribió y difundió para la RHC, Cadena Azul, en 1941, Aladino y la lámpara maravillosa y en 1946, El Ladrón de Bagdad. Es en ese intervalo, sin embargo cuando se produjo un punto de giro decisivo en su carrera como guionista radial. En 1944, escribió Peor que las víboras y El precio de una vida, su primera radionovela romántica sentimental que le valió al año siguiente, la categoría del autor más destacado, otorgada por la Asociación de Críticos Radiales Cubanos. 

Pero su gran obra, que le valiera ser conocido como “el más humano de los escritores” fue “El derecho de nacer”, un fenómeno de masas a escala mundial que se trasmitió por primera vez en Cuba, desde el 1ro de abril de 1948 a través de CMQ radio, de lunes a sábado y constaba de 314 capítulos de duración. 

Caignet llamaba a la radionovela “espectáculos para ser vistos con el oído”, y en un rapto de sinceridad que otros tachan de desfachatez declaró que él era “un escritor para lavanderas”. Luego matizaría esas declaraciones en una entrevista aclarando lo que había dicho de este modo: “Ellas consumían los productos que mis programas anunciaban. Eran pobres y sufrían. Deseaban llorar para desahogar sus lágrimas. Yo estaba obligado a escribir para ellas y facilitarles lo que necesitaban, porque mientras lloraban por los dramas míos, descargaban su propia angustia. Entonces abrí la válvula del llanto”.  

Fue un prolífico compositor que escribió unas 200 comedias y sobre 300 obras musicales, entre las que se cuentan sones, guarachas, boleros, guajiras y música infantil. Las más conocidas sonFrutas del Caney, popularizada por el Trío Matamoros, Te odio, inmortalizada por Rita Montaner y Barbarito Diez;  y otras piezas como Carabalí, Montañas de Oriente, Quiero besarte, MentiraEn silencio y el infantil El ratoncito Miguel. También escribió poesía costumbrista que formaba parte del repertorio del acuarelista de la poesía antillana Luis Carbonell. 

Felix B. Caignet se fue de Cuba a principio de los años 60s del pasado siglo, porque no simpatizaba con el proceso social de Fidel Castro. Vivió en Miami, Estados Unidos, varios años, pero después regresó a Cuba. 

Félix Benjamín Caignet Salomón murió el 25 de mayo de 1976, en la ciudad de La Habana. El presentador Germán Pinelli y el actor Raúl Selis despidieron el duelo y el dúo de las Hermanas Martí le cantaron a capella en la necrópolis de Colón. Desde 1992  sus restos descansan en el panteón de Santiago de Cuba.

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