Campeonato Mundial de Ajedrez de 1921 Capablanca y Lasker
Cuando nuestro genio se hizo campeón mundial en La Habana.

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José Raúl Capablanca un talento natural
Autor : Javier Cordero Fernández – © Ajedrez de ataque )

José Raúl Capablanca Grupera nació el 19 de Noviembre de 1888, en La Habana (Cuba). Falleció el 8 de Marzo de 1942 en New York, fue enterrado en su ciudad natal con honores de coronel fallecido en combate.
Capablanca fue un niño prodigio que aprendió a jugar al ajedrez a los 4 años, y lo hizo sin la ayuda de nadie, simplemente viendo jugar partidas a su padre con sus amigos. Rápidamente sorprendió a todos, por ejemplo, en cierta ocasión su padre perdió una partida con un amigo y Capablanca, ante el asombro de todos los concurrentes, hizo un análisis exacto de por qué había perdido. Otro hecho parecido ocurrió cuando su padre reconstruyó una partida de Chigorin y Steinitz en el tablero ante unos amigos y José Raúl, esa partida la perdió Steinitz pero Capablanca volvió a dejar a todos con la boca abierta señalando una variante con la que el austriaco hubiese vencido.
Esta facilidad para jugar y analizar el ajedrez acompañó a Capablanca toda su vida. Para él ser uno de los más grandes no le costó un esfuerzo demasiado grande, aunque terminaría pagando su falta de preparación al confiar demasiado en su talento natural ante el tablero.
En aquélla época La Habana era una de los epicentros del mundo del ajedrez y el joven Capablanca se vio influenciado por ello. Según él mismo reconoció le marcó profundamente el match por el Campeonato del Mundo entre Chigorin y Steinitz, en 1892. Pero sobre todo quedó prendado del juego de Harry Nelson Pillsbury en unas simultaneas a la ciega en las que el norteamericano jugó 16 partidas de ajedrez, varias partidas a las damas (también a la ciega) y una mano de whist.
El joven Capablanca fue progresando y el salto a la fama se produjo cuando tenía 13 años, cuando logró derrotar al jugador más importante de Cuba: Juan Corzo. El match, de carácter amistoso (y no por el Campeonato de Cuba, como se apunta en muchos libros), tuvo lugar en el año 1901. A pesar de perder las dos primeras partidas, Capablanca logró remontar y obtuvo el triunfo antes de la última ronda. Además jugó partidas muy bellas, como la siguiente que podéis ver en el enlace (Ver Partida). El match transcurrió como sigue:
Tras este éxito inicial, Capablanca decidió aparcar el ajedrez a un lado para dedicarse a completar su formación académica, para lo cual fue enviado a Estados Unidos, donde cursó estudios de Ingeniería en la prestigiosa Universidad de Harvard. En esa época jugaba partidas relámpago (no a nivel profesional) y llegó a ganar un torneo donde participaba Lasker. Fue en torno a 1908 cuando tomó la decisión de dedicarse exclusivamente al ajedrez y para ello se lanzó a recorrer Estados Unidos dando sesiones de simultaneas (27 ciudades para un total de 734 partidas, con sólo 12 derrotas y 19 tablas). Fue con 20 años cuando saltó a la primera plana mundial al jugar un match con Frank James Marshall, al que literalmente destrozó con un resultado de 15-8 (8 victorias, 1 derrota y 14 tablas).
En 1911 ganó el prestigioso torneo de San Sebastián, donde se dieron cita los mejores jugadores del mundo, salvo Emanuel Lasker. Hay que señalar que Bernstein y Nimzowitsch se opusieron a su participación aduciendo que no había hecho méritos suficientes para estar allí. Durante el torneo, Capablanca se tomó justa venganza al obtener el premio de belleza por su victoria sobre Bernstein. Gracias a esta actuación Capablanca se ganó el respeto de todo el mundo del ajedrez y comenzó a ser considerado como el más serio aspirante al Campeonato del Mundo, título que poseía Emanuel Lasker. Este esperado match no se pudo llevar a cabo debido al comienzo de la I Guerra Mundial. Podéis conocer más sobre el triunfo de Capablanca en San Sebastián en: el torneo que cambió el ajedrez.
Durante los tiempos de guerra Capablanca se desplazó a lo largo de Sudamérica, aunque participó en pocos torneos. Apenas acudió a los torneos que se disputaban en New York, en las que siempre obtuvo la victoria.
Tras la tempestad llegó la calma y tras finalizar la guerra por fin se pudo concertar el encuentro contra Lasker, que quedó fijado para el año 1921. Capablanca sabía que no podía dejar pasar la ocasión de dejar impreso su nombre en la historia del ajedrez, por lo que llegó al comienzo del match en el mejor estado de forma de toda su carrera. El cubano, que jugaba en casa, dominó el match por completo a pesar de un comienzo igualado. Lasker no consiguió derrotarle en ninguna partida y se mostró claramente inferior, era el final del reinado más largo de la historia del ajedrez. El alemán comentó que el húmedo calor de La Habana mermó su condición física. Esto, unido a que Lasker había dejado su juventud muy atrás, hicieron que su juego no fuese el de otros tiempos. El match no se jugó completo, ya que Lasker, tras la decimocuarta partida, pidió un cambio de sede a un lugar más fresco. Ante la negativa de Capablanca, Lasker deicidio no jugar el resto de partidas. Podéis consultar el desarrollo del match en: (La Habana 1921).

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